Depresión otoñal ... NO, gracias


Tengo que confesar que desde hace unos días sufro un pequeño episodio de depresión otoñal, algo muy común por estas fechas. Y es que, con la llegada del otoño, no sólo caen las hojas de los árboles; a veces nuestro estado de ánimo también está por los suelos. Parece que nos falta energía, vitalidad, ganas de hacer cosas… ¿A que tú también lo sientes?

Es un trastorno relativamente frecuente y no hay por qué avergonzarse. Aunque tampoco hay que tomarlo a la ligera. La depresión otoñal obedece al final de la época estival y al cambio de estación: los días son más cortos, se nota la bajada de temperaturas, llegan las primeras lluvias, los días grises … Existe una planta que ayuda a restablecer y mejorar el estado de ánimo en los trastornos estacionales. Su eficacia para aliviar las alteraciones del sistema nervioso asociadas a la depresión leve o moderada está ampliamente comprobada. De hecho, sólo con evocarla parece que ya me encuentro mejor, más positiva. Pues sé que la depresión otoñal, un trastorno menor pero que en algunos casos puede llegar a ser grave, tiene solución sin medicamentos ni mucho menos pasar por el psiquiatra, se llama HIPÉRICO O HIERBA DE SAN JUAN.

Voy a contarte como actúa para combatir y vencer esta patología que puede llegar a hacértelo pasar realmente mal. A pesar de estar muy extendida durante esta época del año, no debes descuidarte. Lo que empieza con síntomas leves como estar de bajón, triste o apático, puede derivar en un estado más profundo e incluso incapacitante. Y en la misma medida, a pesar de que este trastorno se diagnostica clínicamente en otoño, puede llegar a acompañarte más allá de esta estación. Por eso debes ponerle freno desde los primeros síntomas, sobre todo teniendo en cuenta que los españoles tenemos una especial propensión a sentirnos deprimidos. Puede que esto te parezca sorprendente, pero los datos no engañan:

  • La sintomatología depresiva es una de las causas más frecuentes de consultas en medicina general en nuestro país, y constituye uno de los diagnósticos psiquiátricos más frecuentes en la población general.

  • La prevalencia de la depresión se sitúa en torno al 10% de la población adulta, muy superior a la que establece la Organización Mundial de la Salud (OMS) a nivel global, entre el 3 y el 5%. Afecta a un 21,3% de las mujeres, el doble que a los hombres. Otros factores de riesgo a tener en cuenta son los antecedentes personales y familiares de episodios de depresión.

  • La depresión otoñal no tiene edad, y se manifiesta tanto en adolescentes -con síntomas como oscilaciones del ánimo, abatimiento, trastorno del apetito y cefaleas, entre otros- hasta mayores de 65 años, donde la prevalencia aumenta, llegando a ser del 50% en algunos grupos. Los rasgos clínicos más frecuentes en estos casos son ansiedad, agitación, manifestaciones histéricas, delirios, hipocondría, inquietud o angustia.

Efectivamente, los datos son preocupantes y nos sitúan en el grupo de cabeza de trastornos depresivos en Europa, concretamente en el cuarto lugar según la OMS. La naturaleza siempre encuentra soluciones para hacernos sentir mejor en los momentos más duros. Y cuando comiences a sentirte deprimido, hay una planta que debes tener siempre en la cabeza: es el turno del hipérico.

El hipérico (Hypericum perforatum) también es conocida como hierba de San Juan, al creerse que sus propiedades sólo eran efectivas si era recogida el 24 de junio, día de San Juan, que coincide con la floración de la planta.

Pero anécdotas aparte, las propiedades de esta planta medicinal están documentadas desde hace miles de años. Y aunque en la antigüedad incluso Hipócrates le atribuía función antiinflamatoria y Paracelso la usaba para tratar contusiones y heridas, hoy por hoy los estudios demuestran que es una excelente aliada natural en casos de ansiedad, depresión leve o moderada y alteraciones del sueño por estrés nervioso. Sin ir más lejos, en Alemania las prescripciones de hipérico constituyen más del 15% del total de antidepresivos. Y para el tratamiento de las depresiones se utiliza cuatro veces más que el famoso fármaco antidepresivo fluoxetina.

¿Cómo funciona el hipérico?

La depresión se relaciona con una menor disponibilidad de serotonina, dopamina y noradrenalina. Estos neurotransmisores son responsables de mantener nuestro estado de ánimo, por lo que su déficit conduce a la depresión. Desde esta premisa, el efecto antidepresivo del hipérico se debe a dos mecanismos de acción:

  • El extracto de hipérico inhibe las enzimas monoamino oxidasas (MAO-A y MAO-B), que degradan serotonina y noradrenalina.

  • También inhibe la recaptación de neurotransmisores involucrados en la depresión (serotonina, dopamina, noradrenalina…).

Ambos mecanismos favorecen un aumento de la disponibilidad de los neurotransmisores y reafirman la capacidad del extracto de hipérico de tratar y disminuir la depresión. La ciencia también ha demostrado que el hipérico ofrece una respuesta similar a la de otros fármacos antidepresivos habituales, como la imipramina, resultando seguro y mejorando la calidad de vida de los enfermos. El extracto de hipérico se utiliza también para aliviar la ansiedad y los trastornos del sueño. Así, estudios in vitro sugieren que los compuestos del hipérico pueden interaccionar con los receptores que median los efectos ansiolíticos, como el receptor del ácido gamma-aminobutírico (GABA). Para combatirlo puedes adquirir la planta desecada en herbolarios y tomarla en tisana, aunque para aprovechar todas sus propiedades es aconsejable consumirla en forma de extracto estandarizado. En este caso concreto es necesario puntualizar que en las plantas medicinales, como es el caso del hipérico, es importante la estandarización en sus principales sustancias con beneficio demostrado (principios activos). Por tanto, un complemento a base de hipérico debe estar elaborado a partir de las sumidades floridas de la planta (partes superiores y flores), donde se sitúan sus principales principios activos, cumarinas, fitosteroles, flavonoides, naftodiantronas (hipericina). El extracto debe contener al menos un 0,04% de naftodiantronas calculadas como hipericina para resultar efectivo. Otra de las grandes dudas a la hora de optar por un complemento para aliviar la ansiedad o los estados de ánimo bajos y depresivos es cómo tomarlo y, sobre todo, cómo se deja de tomar una vez que nos sentimos mejor. Cuando se trata de fármacos antidepresivos, la recomendación es irlos abandonando poco a poco cuando se note mejoría y así lo establezca el médico. Sin embargo, con el hipérico estamos hablando de una planta que ni crea adicción ni requiere que lo vayas dejando poco a poco. Una razón más para elegir este complemento de hipérico frente a los antidepresivos que puedes encontrar. En cuanto a su consumo, es de lo más práctico. Una cápsula diaria con un vaso de agua en la comida principal te ayudará en casos de:

  • Ansiedad.

  • Depresión de leve a moderada.

  • Alteraciones del sueño de tipo nervioso.

  • Alteraciones del humor y del ánimo asociadas a los cambios de estación.

Como siempre digo, si estás tomando cualquier tipo de medicación, y en especial antidepresivos, consulta con tu médico. Te animo a que empieces a disfrutar ya mismo del efecto de este complemento desde una nueva actitud más positiva.

Centro luri acupuntura y terapias naturales, desde Zaragoza.


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